Guarda come un padre è riuscito a realizzare una protesi oculare migliore per sua figlia grazie a YouTube.

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Dwayne Collins e sua moglie non riuscivano a trovare una protesi oculare che non causasse dolore alla figlia Liberty, nata con una rara malattia agli occhi. Allora Dwayne ha preso in mano la situazione.

Liberty Collins è nata affetta da microftalmia, una malformazione che comporta cecità parziale e a causa della quale Liberty aveva un occhio molto più piccolo dell'altro. La bambina aveva urgente bisogno di una protesi, perché la pressione oculare contribuisce allo sviluppo facciale durante la prima infanzia. Una protesi oculare non è solo una questione estetica: senza protesi il viso non cresce in modo uniforme. Per due anni la famiglia si è rivolta a varie cliniche dell'Australia e della Nuova Zelanda, senza riuscire a trovare una protesi oculare adatta a Liberty. Una volta la procedura è stata così traumatica da far quasi svenire Liberty.

"E se realizzassi io stesso un occhio migliore per Liberty?" Dwayne Collins

L'idea è nata quando Dwayne, ex lavoratore di un impianto di trivellazione senza alcuna conoscenza medica, ha trovato su YouTube un video di John Pacey-Lowrie, famoso ocularista inglese, che spiegava nei dettagli la sua procedura per realizzare protesi oculari. Dwayne ha guardato più volte il video e, dopo avere realizzato una clinica improvvisata nel capanno dietro casa, ha iniziato a fare pratica.

L'iride di una protesi oculare viene dipinta a mano per renderla più realistica possibile. La protesi viene modellata in base all'orbita oculare di ogni paziente per consentire un corretto sviluppo facciale.

Il lavoro degli ocularisti è un'arte che richiede un mix di competenze meccaniche, scrupolosa cura dei dettagli e maestria. Non è sufficiente realizzare una protesi adatta: l'aspetto deve essere impeccabile.

"Se non condivido le mie conoscenze, a cosa è servito acquisirle?" John Pacey-Lowrie

Il metodo insegnato da John nei suoi video è unico: inizia facendo un calco dell'orbita oculare, poi realizza l'impianto in cera usando un metodo simile a quello impiegato dai dentisti per le protesi dentarie.

Età: 10 settimane

Età: 12 settimane

Età: 4 mesi

Età: 5 mesi

Età: 6 mesi

Età: 7 mesi

Età: 8 mesi

Età: 9 mesi

Età: 10 mesi

Età: 1 anno

Età: 14 mesi

Età: 18 mesi

Età: 2 anni

Età: 3 anni e mezzo

Età: 4 anni

Età: 4 anni e mezzo

Afferra

Dipinge l'iride a mano, un tratto alla volta, e realizza le vene con filo di kapok. Per l'intera procedura occorrono tre giorni. John continua a trasmettere le sue conoscenze su YouTube per essere fonte di ispirazione per gli altri ocularisti e per convincere altre persone a entrare in questo campo.

Liberty sorridente con il nuovo occhio
Liberty e il suo fratellino Caius. La famiglia Collins seduta a tavola per pranzo.
Dwayne e sua figlia Liberty in spiaggia in Australia. La camera di Liberty con un dipinto della Statua della Libertà dietro di lei.

Ci sono voluti sei mesi di preparazione prima che Dwayne riuscisse a realizzare una bella protesi oculare che potesse ritenere abbastanza valida per Liberty. Dopo questo successo iniziale ha deciso di far diventare questa nuova passione per la realizzazione di protesi oculari una professione, spendendo i risparmi di una vita per la formazione come apprendista di John nel Regno Unito.

"Vorrei cambiare il modo in cui vengono trattati i pazienti. Non voglio che altri bambini vivano l'inferno che ha vissuto Liberty", dichiara Dwayne.

Guarda il filmato per saperne di più sul percorso di Dwayne.
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